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神奇动物之旅——大洋洲

央视国际 wgiv.cn  2006年01月23日 14:38 来源:wgiv.cn

  狂野澳大利亚

  澳大利亚似乎是某个我们非常熟悉的地方,可是一旦走出这些城市,你可能

天天电玩城_[官网入口]  会以为自己到了另外一个星球。因为澳大利亚是世界上最为奇特的一块大陆。那里有极其怪异的野生动物,起初人们以为这些动物是骗人的把戏,或者是魔鬼的杰作。这是一块矛盾的、极端的大陆――它的中心地带是炽热的沙漠,但那里同时又有崎岖的山岭,厚厚的积雪终年不化。

  古老神奇的地貌山川无边无际,其中蕴藏着多种多样的野生物种。这片大陆

  上的动物种类比欧洲和北美的动物种类加在一起还要多,而且它们几乎全都是独一无二的物种,地球上的任何其他地方都看不到它们的影子。

天天电玩城_[官网入口]  这好像是一个热衷于特立独行的地方。0202不知何故,这些杂居在一起的

  野生动物们成功地在这个地球上环境最恶劣、气候最干燥的地方生存下来了。澳大利亚大陆为什么如此特殊呢?

  要想回答这个问题,就得回到那个和现在的环境完全不同、被森林覆盖的时

  代。天天电玩城_[官网入口]0232一百万年前,巨大的力量使冈瓦纳超级大陆分崩离析,其中一大块陆地携带着独一无二的生物种群向北漂移。澳大利亚就这样诞生了。这是一个非同寻常的世界,植物繁茂,生机勃勃。今天在澳大利亚的一些地方,你仍然可以找到那个遥远过去的痕迹。

  这是塔斯马尼亚的雨林。这些地方古老而又神秘,生活着澳大利亚最奇怪的一些动物,比如袋獾。天天电玩城_[官网入口]袋獾属于食腐动物,类似于澳大利亚鬣狗。天天电玩城_[官网入口]它们强有力的颌部足以将动物尸体撕成碎片。在一具小岩袋鼠的尸体旁,你可以看到十几只袋獾游荡,它们不喜欢跟别人分享食物,更不用说过群居生活了。

  它们拥有极其锋利的牙齿,这样的举止可能会非常危险。彼此相互尖叫更为

  安全一些,但最好还是使点劲从背后冲撞你的邻居。这种竞争意识打小就开始了。袋獾属于有袋类动物,小袋獾在育儿袋中成长发育。袋獾妈妈为了得到食物,不停地推搡别人,藏在袋里的小家伙也要做类似的事情。

  袋獾妈妈一次能生下二十来个胎儿,它们得去争夺仅有的六个奶头。竞争异常激烈,即使那些饶幸活下来的幼仔仍然需要为一口奶去争斗。通常只有

  三或四只小袋獾能从育儿袋中活着出来。它们到那时候已经具备了强烈的竞争意识,而且这种意识还将陪伴它们终生。茂密的森林不仅仅局限于塔斯马尼亚,它们一直延伸到整个澳大利亚大陆的东海岸,之所以这样,是因为在澳大利亚成为岛屿后不久,它的东侧即与连绵的群山接合在一起。天天电玩城_[官网入口]这些山脉留住了从海上吹来的湿气。

  于是海拔较低的斜坡上就长出了厚密的森林。高处则是崎岖的山峰。再往南

  去,冬季的雨水变成雪花飘落下来。这便是澳大利亚的阿尔卑斯山脉,一年中有几个月的时间它们都被白雪覆盖。有些地方的积雪深达三十米。你以为在澳大利亚不会看到这样的景象,因为在这里大多数地方总是很热,常常尘土弥漫。但是这里的恶劣天气总是来势凶猛、变幻莫测……有时还会有暴风雪。可就是在这里,也生活着一些有袋类动物。袋熊正弓着身子,像雪犁一样在地里寻找食物。

  袋熊拥有世界级的掘地水平,它们用强壮的前肢和嘴在雪地里刨挖,寻找埋

  在下面的干草。它们通常在夜间活动,但现在晚上实在是太冷了,它们只能白天出来觅食,甚至是在最恶劣的天气里。这个地方的环境极其恶劣,但这儿还生活着其他一些有袋类动物,比如身材娇小的小袋鼠。

  令人惊讶的是,在这样恶劣的环境下、这样寒冷的冬天里,小岩袋鼠和袋熊

  都产下了幼崽。不过它们这么做有足够的理由,这些小家伙都将在青草发芽、食物丰富的春天出来觅食。并且,好像拥有中央供热系统一般的育儿袋又是最暖和的地方。即使是世界上最怪异的哺乳动物――鸭嘴兽也在这山间冰冻的水中谋生。

  鸭嘴兽是澳大利亚独一无二的动物,它长着鸭子的嘴、水獭的尾巴和带爪子

  的蹼足。公鸭嘴兽长有毒刺,母鸭嘴兽像鸟儿一样下蛋。所以早先对它们的报道都被人们当作骗人的把戏就一点也不奇怪了。鸭嘴兽实际上属于单孔目动物,一种典型的澳大利亚哺乳动物种群。

  它们形状怪异的鸭嘴具有高度专业化的特征,上面微小的传感器能够探测到

  猎物身上肌肉发出的微弱的电信号。鸭嘴兽的身体结构极其复杂,即使不借助眼睛和耳朵,它们也能在水中前进。鸭嘴兽靠头的摇摆,在头脑中绘出了一幅关于这条溪流和它所钟爱的小虾小虫的“雷达地图”。鸭嘴兽是一种适应能力很强的动物,从这样的林间溪流……一直到澳大利亚的东海岸……从南方的雪山,一直到北方的热带雨林,都是它们的家。

  与塔斯马尼亚的森林一样,这片森林的历史也很古老,在澳大利亚大陆诞生

  之前它们就已经在这儿了。今天它们所覆盖的土地面积相对较小,只有这片大陆的千分之一,可是这里却几乎拥有了整个澳大利亚最丰富的野生动植物资源。就是在这里,而不是在其他地方,你可以看出澳大利亚是一个多么奇异的地方;在这里你能看到原始的野生动植物是如何进化成澳大利亚的独有物种的。

  这里有难以置信的巨人,如不会飞的鹤鸵。还有形状和外貌各异的哺乳动物,

  如袋貂。其中最引人注目的是在树干上跑来跑去,寻找幼虫和花蜜的纹袋貂了。

  没有比粗糙不平、柔软的梣木更好的花蜜来源了,树干表面被成千上万朵小花所

  覆盖。袋貂得到了一顿粘糊糊的大餐,同时也将花粉粘在了毛皮上,把它们从一

  棵树带到另外一棵树上去。

  澳大利亚共有二十六种袋貂,几乎一半左右都生活在这些雨林中。有些袋貂’

  掌握了极富创造性的移动技巧。这是一只短头袋鼯……它们在空中穿梭,亦或是优雅地下落,用那无比合身的“空中下潜外套”,从一棵树滑翔到五十米之外的另外一棵树上。

  飞行时,它们可以自如地变换方向,通过调整皮肤的侧翼和运用舵一样的尾

  部,甚至可以进行九十度的转向。着陆时,它们只需要收起侧翼、打开“降落装置”就可以了。尽管直接触地可能会更好一些!

  但是为什么一些袋鼠类可以进化到掌握滑翔的技巧呢?澳大利亚成为岛屿

  后不久,气候开始干燥起来。覆盖了澳大利亚大部分地区的茂密森林很快就越来越稀疏,成为了开阔的林地。这种变化在我们现在所知道的澳大利亚灌木丛里留下了深深的烙印。桉树林取代了雨林。树与树之间的间隙越来越大,有些袋鼠在进化过程中就学会了在树林间滑翔。同时也为其他的行进方式提供了空间。

  袋鼠就是这样在林地里繁衍生息。这样跳来跳去需要足够的空间,这种经济

  实用的旅行方式只有在澳大利亚才能见到。在某种速度条件下,袋鼠跳跃着前进比马或者羚羊的奔跑效率都要高。

  袋鼠以家庭为单位群居在一起,雌袋鼠是令人叹为观止的生育机器。澳大利

  亚有五千多万只袋鼠,是这个国家人口的两倍之多。拥有如此成功的身材结构当然很好,但是你需要知道如何利用它。这只小袋鼠刚刚离开育儿袋三天,还只会蹦一两步而已。

  学会靠两根超动力的、弹簧高跷一样的双腿四处走动绝对是一个很了不起的

  本领。掌握这个本领的过程令人疲惫不堪,该小憩一会儿了。随着年龄的增长,再把两条腿收进育儿袋就没那么容易了。两个月之后,他就将永远离开育儿袋。

  桉树上生活着另外一种生活态度没那么积极的哺乳动物……它有着懒散的

  澳大利亚人那种对悠闲的天生爱好。这只考拉正在想办法让自己躺得舒服一点。

  考拉专吃含有毒素、难于消化的桉树叶。它们就靠这样的食物生存,于是便

  把打盹变成了一项“全民参与”的体育运动。当然,看起来像是在打盹,其实这些家伙是在卖力地工作,就是为了把吃下去的东西消化掉。

  可是一年中有那么一段时间,这一切都会改变……春天到了,雄性考拉需要

  交配。它们的呼唤标志着发情期的开始。可是如果你在约会时总是昏昏欲睡,那这样的约会可能无法令人满意。

  对于一些年纪稍大的雄性考拉来说,这已经是一项艰苦的工作了。它们不可

  能让这种情绪持续很长时间。而对于那些能够积聚足够能量的考拉来说,爱情的追逐开始了。然而这只背上还背着孩子的雌性考拉并没有交配的打算……对雌考拉而言,这种事情确实不容懈怠。

  不过雄性考拉的决心可能会非常坚定。像绅士那样彬彬有礼的求爱方式不是

  它的风格。而对手也不愿意轻易屈服。事实上雄性考拉唯一的办法似乎就是把这个戏剧性的场面变成一场危机……现在小考拉的处境极其危险,扭打中它与妈妈分开了。而且局面甚至变得更糟。混乱中,小家伙在雄性考拉的身下挣扎。这出闹剧可能会轻易地演变成一场悲剧。

  雄性考拉已经把事情完全搞砸了。现在它该“退场”了,但就在仓皇而逃的时

  候,它把小考拉劫持走了。小家伙最后虽然侥幸逃脱,却并没有脱离危险。年幼的考拉在满一周岁前都离不开它们的妈妈……这只考拉太小,还不具备独自生存的能力。在妈妈的呼唤的鼓励下,它用仅剩的气力飞奔几步——回到了妈妈的怀抱中。现在不会有危险了。不管周围有没有狂暴的雄性考拉出没,在这片桉树林中把小家伙们抚养长大都不是件容易的事。

  面前有这么多张嗷嗷待哺的嘴时尤为艰难。小笑翠鸟属于极端挑剔的“顾

  客”,它们需要二十四小时的上门服务。它们的父母光靠自己的力量无法提供这样的服务,于是就让去年生的那群孩子来帮忙。这差不多算是笑翠鸟的伙食团了,它们已经有了那么一点点的工作经验,正在学习所有关于养育后代的知识。

  笑翠鸟是地球上身材最高大的翠鸟,不过生活在澳大利亚的它们并不一定以

  捕鱼为生,而且也不总是栖息在河流附近。为了让孩子吃饱,它们不放过眼前的任何猎物……蜘蛛、蛇,有时甚至是小型的哺乳动物。所有能让小家伙们的吵闹声平息下来的东西都是它们的目标。

  全体家庭成员协同作战、昼夜值班,一刻不停地为孩子们提供食物。可是好

  像送餐的速度越快,小家伙们的叫声就越高。不过偶尔喂上一大口蜥蜴好像就管用了。炎热干涸的林地间不仅仅难以生存和养育后代,同时也充满了危险。它们极其干燥、易燃。一旦有火星溅到树叶和树皮中所含的、易于挥发的油脂上,桉树林就会被迅速点燃。几分钟之内,整片林地将变成一片火海。那些反应敏捷的动物马上逃出来。

  如果风助火势,就会引起火球在树冠上一路横扫而过的奇观。紧接着就将是

  大面积的火灾了。大火过后的第二天早上,地上或许会有一些死了的昆虫,这个场面很奇怪,但是所有幸存的动物都必须搬家了。它们可能会有很长的路要走。数百公里的林地能在几天之内消失殆尽。一年有三百万公顷的森林就这样在火海中化为了灰烬。

  不过之后会有某种特别的情形出现。许多桉树在森林大火中幸免于难,有些

  在树皮底下贮存了足够的能量,让它们得以恢复生命。一、两个星期之后,树干上便长满了亮丽的新叶。数百万年来澳大利亚日趋干燥的气候不仅对它的森林带来了巨大的变化,也给这里的河流造成了深远的影响。

  很久以前,澳大利亚密密麻麻的大河一直延伸到它的内陆地区。但随着气候

  越来越干燥,这些河流也干涸了。今天仅剩的、最大规模的河流就是墨累河和大令河流域。而在这里……河面几乎只有普通的马路那么宽。令人惊奇的是,一条长2500公里的河流居然这么窄……而且现在是水位最高的时候。

  墨累河和大令河流域一年的全部流量都赶不上亚马逊河一天的流量。澳大利

  亚大多数河流的规模甚至还要更小。其中许多是季节型河流,剩下的则几年都见不到一滴水。不过在许多河床上,被当地人称之为“死水潭”的池塘里仍然有水。炎热干燥的澳大利亚大陆上,这些地方有着不可抗拒的诱惑力,把野生动物从四面八方吸引过来。

  死水潭在澳大利亚内陆地区对于生存至关重要。许多动物的生死取决于它们

  寻找水源的能力。死水潭四周聚集最多的就是长嘴凤头鹦鹉 。成千上万只长嘴凤头鹦鹉在这里集结成群,人类早期的探险者就知道如果远处有它们的身影,那里便有水源。黄昏时分是这里最为拥挤的时刻,虎皮鹦鹉也来了。它们属于非常能吃苦耐劳的小型游牧民族,为了水不惜长途跋涉。

  一天即将结束时,这里聚集了数以千计的鸟儿,每棵树上好像都挤满了虎皮

  鹦鹉和长嘴凤头鹦鹉。大多数生活在澳大利亚炎热干燥的内陆地区的动物至少都能从食物中获取一些水分。但长嘴凤头鹦鹉和虎皮鹦鹉以吃干燥的植物种子为生,所以它们每天都要喝水。

  袋鼠在没有水的情况下也可以生存很长时间,但它们很少离水源很远。而鸸

  鹋们则经常循着水的踪迹奔走上百公里。它们通过观察遥远的云朵或者倾听远处的雷声去寻找水源。水不仅仅是日常生活的必需品,动物们繁衍后代也离不开它。

  雨水的降临捉摸不定,袋鼠们只有在可能的情况下才会养育后代,母袋鼠只有身

  边能找到水喝才会大规模地生产。那时它也许在给一个年纪稍大一点的孩子喂奶的同时,育儿袋里还躲着一个,肚子里还怀着一个。

  虎皮鹦鹉也懂得如何充分利用水的存在。一旦找到水源,它们就立即组建家

  庭,养育后代。不过它们得忍受一些相当讨厌的邻居。这个虎皮鹦鹉家庭的一切活动好像都令长嘴凤头鹦鹉难以忍受。它们都是非常聪明的鸟儿,但又都爱管闲事,喜欢对别人的事情指手画脚。

  对虎皮鹦鹉而言,长嘴凤头鹦鹉简直讨厌到了极点。长嘴凤头鹦鹉就是爱管闲事,但小虎皮鹦鹉可能最好还是老老实实待在自己的窝里。这些鸟儿都很淘气,在死水潭里喝几口水之后,它们总要玩一会儿。像这样的游荡有助于加强彼此之间的关系,不过有些就是为了炫耀。既然有水可喝,它们就会充分利用黄昏这段更为凉爽的时间。虽然澳大利亚大部分地区极端缺水,但有一个地区水量充沛。

  澳大利亚大陆自从成为岛屿之后,每年都会往北漂移大约五厘米,于是它的

  顶端现在到达了回归线附近,正处在热带季风经过的路线上。这是地球上威力最为强劲的天气现象。每年它只持续几个月的时间,但它出现的时候,澳大利亚北部地区就会成为一个完全不同的地方。这期间都将是极其潮湿的季节。短时间的强降雨使河水变成湍急的洪流。

  河水溢出峡谷,冲到开阔的平原上,形成世界上面积最大的一块热带湿地。

  其中最为著名的就是卡卡杜沼泽。每年都有大群的鸟儿来这里觅食和繁衍后代。

  两百万只鹊雁与野鸭、鹭、澳洲白鹮以及其他的水鸟争夺生存空间。它们有的吃

  水草,有的则以捕食虾和小鱼为生。

  不过鸟儿并不是这里仅有的动物……沼泽地边上宁静的溪流中有一些长年

  都栖息在这里的居民。这种形状怪异、像是来自史前时期的爬行动物是一种被称之为“水巨蜥的两栖蜥蜴。

  它们的游泳姿势十分优美,有的时候完全生活在水下,把长而有力的尾巴弯

  曲起来作为舵使用、推动自己前进。水巨蜥属于食腐动物,即使在水下,它们也能闻到腐烂食物的味道。它终于找到渴望已久的东西――一条死鱼。

  这里还有其他的爬行动物――同样也是澳大利亚特有的淡水鳄鱼。它们是大型咸水鳄鱼的表兄妹,但身材小巧了许多。它们靠捕食个头更小的猎物为生,比如鱼和甲壳类动物。

  现在是人丁最为兴旺的时节……可是不久季风就要远去,灼热的阳光将再次

  光临。随着水分的蒸发,沼泽地凝结成为大片粘稠的淤泥。在卡卡杜沼泽的边缘地带,溪流也萎缩成一片片的烂泥。蜥蜴可以搬回到陆地上去,但这些淡水动物习惯于依靠水来保持身体的凉爽。它们的处境开始越来越麻烦了。

  鳄鱼们必须迅速采取行动,否则它们都会陷到泥坑里动弹不得。傍晚的炎热

  正在逐渐消退,鳄鱼们爬到池塘边上。它们唯一可以生存下去的机会就是经陆路找到更多的水。日出之前它们必须有所收获。

  一般的鳄鱼爬行时腹部着地,而它们在陆地上用这种与众不同的方式行走。

  它们要想在黎明前找到水,这将是最快的行进方式。太阳从地平线上升起时,鳄

  鱼们将要面对温度过高的真正威胁,但这些淡水动物还有最后一招。它们用独一无二的奔跑方式进行百米冲刺,这会儿它们是世界上速度最快的鳄鱼。如果没有什么意外的话,这样一个深水池塘在季风两次光顾之前都不会干涸。

  然而在火辣辣的热带阳光的烧烤下,大多数溪流和池塘里的水都将蒸发一

  空。在漫长的历史过程中,澳大利亚大陆越来越干燥,如今一半左右的地区都被沙漠覆盖。某些干旱偏远的地方看上去更像是火星的表面。

  在那些最荒凉的地区可以看到大片的干旱盐湖。这里没有任何植被,澳大利

  亚大陆的骨架赤裸裸地暴露在外。这些平行铺展的沙丘如同巨大的胸廓,绵延数百公里。沙漠的中心地带是世界上面积最大的岩石群――乌卢鲁,而这仅仅是它的顶端。其他的部分在地下延伸了六千米。

  奇怪的是,在如此干燥的地区,乌卢鲁居然是经过了几百年雨水的侵蚀才风

  化成了今天这个样子。第一眼看上去,沙漠里似乎没有多少生命的痕迹。不过在阳光直射的白天,明智的澳大利亚居民都躲起来了……侏袋鼬也不例外。它是澳大利亚身材最矮小、但性格最坚强的有袋类动物,它必须这样,因为大多数猎物的个头都比它大。

  侏袋鼬甚至在这只蛾子面前都相形见绌,但它不愿让步。它具有真正澳大利

  亚内陆地区居民特有的韧性,试图把这个特大号的猎物按倒在地……但又一次无功而返。这些地下裂缝中的气温比外面阳光下的气温差不多要低十五度,侏袋鼬可以在这里舒舒服服地捕杀个头较小的猎物。

  或者它是这么想的……如果头上是世界上最致命的毒蛇――澳大利亚太攀

  蛇,那你根本就没有时间放松自己。甚至当地人也很怕这种蛇。它身上的毒液足以在几分钟内杀死数千只侏袋鼬 以及你或我。现在看来,身材矮小也有它的好处。头部扁平的它们可以挤进很小的缝隙中去。哪怕是世界最毒的蛇捕食时也并非总能成功。

  澳大利亚的沙漠里到处都有致命的毒蛇出没。事实上,这里生活着所有种类的爬行动物,尤其是蜥蜴。澳大利亚拥有比任何其他大陆都要多的蜥蜴,沙漠里一个沙丘上可能就生活着四十个种群。可以说这里就是蜥蜴的天堂。最大的有一米多长。这是一条沙漠巨蜥,很明显一看就知道它为什么又被称为“赛马巨蜥”。

  蜥蜴在这里比哺乳动物生活得更为成功,原因是它们不需要那么多的食物。

  食物供应极其匮乏,巨蜥把自己能抓到的东西都吃下去,哪怕是蝎子。巨蜥也会被咬,但它们好像对蝎子的毒素有天生的免疫力。这顿饭或许不够丰盛,但这也许是它几个星期里唯一的一顿。

  很少有动物比成年巨蜥更能吃苦耐劳,但它们的卵却很容易成为别人的攻击目标。它们需要严酷的沙漠气候的保护,白蚁冢又是最好的孵卵器。这些卵产于大约九个月前,现在快要孵化了。完全成形的微型成年蜥蜴出来了。白蚁冢提供了绝佳的保护,但现在却成了它们进入外部世界的障碍,这些小家伙们需要从这里走出去。这些墙壁可能会非常坚硬。不过小蜥蜴的意志已经跟成年蜥蜴一样坚定了。它们一个接一上地爬出去,进入地球上环境最为恶劣的栖息地。

  在漫长的历史过程中,澳大利亚的气候越来越干燥,如今有些地方的沙漠已

  经一直扩展到了海岸边。几百万年的干旱对澳大利亚的特征产生了巨大的影响……但另外一件事情对于它的山川地貌的形成起了决定性的作用。就在一万年前,冰河时代末期,全球的海平面都上升了。澳大利亚的海岸线被海水淹没,诞生了数以千计的美丽海岛。

  这次海水泛滥也有助于世界上最大的生命结构――大堡礁的形成。这片暗礁

  曾经是干燥的陆地,澳大利亚土著居民甚至可能在这里猎杀袋鼠。如今两千多公里长的大堡礁是迄今为止地球上存在的、规模最大的珊瑚群。

  比起干旱、坚硬的旧大陆,你很难想象还有比这儿的色彩更加艳丽、更充满

  生气的地方。四百多种不同的珊瑚形状各异、大小有别,其中生活着两千多种鱼类。春天仅仅几天的时间里,珊瑚礁上就爆发了一场疯狂的特殊活动。许多鱼儿借助月亮和潮汐发出的信息,准时开始繁衍后代。成千上万只鱼儿把求爱和产卵过程浓缩成为几分钟之内的疯狂授精行为。

  然而,每年有那么几个夜晚,总会发生一件甚至更为非同寻常的事情……就

  在满月之后,珊瑚礁自身也随着某几次潮汐开始喷发。绵延两千多公里的珊瑚同时释放出大量的卵和精子。没有人知道这数十亿的卵是如何这样准确地在同一个夜晚释放出来的。这是地球上规模最大的同步繁殖事件。

  让人惊讶的是,世界上环境最恶劣、气候最干燥的有人居住的大陆――澳大

  利亚创造出了这样一个巨大的生命结构,它充满了生机,而且规模仍在扩大。但是从澳大利亚成为岛屿的那个时刻起,与世隔绝的地理位置和独一无二的历史逐渐使它成为了一块充满了极端现象的陆地。澳大利亚的历程创造出了一片奇异多样的土地,这里有地球上最怪异的动植物,它们生活在一些我们所能想象的最艰苦、但也最美丽的地方。这确实是世界上最奇异的一片陆地。

  奇异的伙伴

  “奇怪的伙伴”标题

  6000年以前,我们就驯养了奶牛,但是这些小小的农场动物已经在这里呆了更长的时间了。

  蚜虫吮吸植物的汁液,象奶牛一样,给它的小主人制造出甘甜的液体。蚂蚁用触角拍打蚜虫,挤出奶液。人们把这种甜蜜的分泌物叫做蜜露。

  像人类社会中的牧民一样,蚂蚁甚至会把自己的家畜搬到更丰美的牧场,以提高蜜露的产量。它们还保护牧群。

  从某种意义上来讲,一只瓢虫比狼更危险。但是如果小小放牛郎们都联合起来,那偷牛贼就没有任何机会了。

  我们自己的牧群也攻击野生动物。北美呜角号鸟(念消)能追猎、捕食有害的动物。和呜角号鸟一样,猫开始的时候是作为害虫的克星出现在过去的粮仓里的。

  但这些观赏种类,现在被我们当成了伙伴,已经丧失了它们一些原始的捕猎功能。旧的角色在转变,新的角色产生了——甚至在猎手和被捕食者之间也有这种变化。幼号鸟吃饭很缺少教养,它们掉下的食物会腐烂——这会留下严重的健康隐患。

  但是有解决方法。

  蛇是呜角号鸟最喜欢的猎物,但是盲蛇却有着铠甲般的皮肤,几乎是刀枪不入。

  漏掉的蛇被遗忘了。

  盲蛇很快地转换了新角色——像猫一样,捕捉害虫。

  它们这种消灭害虫的工作也是偶尔为之。

  蛇在呜角号鸟的巢里,于是就有了最健康的呜角号鸟宝贝。也许有一天,这种从小就建立起来的关系会发展得像我们人类和猫的关系那样。

  窄嘴姬蛙和一只蜘蛛建立起成熟的伙伴关系——但是它的伙伴是一只蜘蛛。

  塔兰图拉毒蜘蛛通常会杀死蛙类。但是对姬蛙,她张开怀抱欢迎它们。

  因为她的客人们可以帮她抵御敌人的侵犯。

  一些昆虫经常寄生在蜘蛛的卵囊里。

  但姬蛙却能清理这些问题。

  为了报答蟾蜍所做的一切,塔兰图拉毒蜘蛛也保护和她的住在一起的邻居。

  呜角号鸟也吃蛙类。

  现在是回报的时候了。

  塔兰图拉毒蜘蛛使用了它的秘密武器——带刺的阻击丝网。这些微小的箭直射向敌人的眼睛。

  到了这个时候,地主又成了保镖——这种举动当然是大受欢迎。

  阿拉伯沙漠中的游牧部落的贝都因人喜欢与众不同的菜肴。

  针尾蜥蜴是一种很受欢迎的地方风味。

  洞穴保护蜥蜴使它免受日照之苦,但是并不安全。

  抓住活的蜥蜴,这样可以好几天保持新鲜。

  黑蝎子也寻找蜥蜴的洞穴。

  它喜欢分享阴影里的凉爽

  蝎子和蜥蜴达成了协议。蝎子决不蛰咬这里的主人,反过来,蜥蜴要让它狠毒的房客有宾至如归的感觉。

  蝎子担任起安全保卫的责任,驱赶走狐狸和其它的捕食者,这就是它的房租。

  蜥蜴和蝎子的交易使得捕猎蜥蜴变成一种很冒险的行当—

  面对蝎子带钩子的尾巴。

  疼痛会持续几天,但很少能致命。

  双方都从这样的生活方式中获准——蜥蜴免遭捕猎者的袭击,蝎子则躲避了酷暑。

  另外一种不同的庇护经验产生在海洋里。

  小丑鱼又叫艾氏鱼巴把海葵当作具有防御功能的居住地。不过当它第一次搬进来的时候,也会遭到海葵的蜇咬。

  首先,小丑鱼必须在触手之间小心地起舞。这样小丑鱼的身上就沾满了海葵的黏液,最大程度地阻止蛰刺的袭击。

  海葵同样也被一些寄居蟹利用。

  海葵首先被驱赶出来……

  ……然后,这里就顺理成章地成了寄居蟹的家。

  这种生活保障体系在寄居蟹搬家时甚至会被一同转移。

  拳击蟹得寸进尺——它甚至利用海葵当作自己有毒的拳头。

  (经过改造的大钳)它调节自己的大钳子抓住一把能蛰咬的海葵触手,把敌人抵御于家门之外。

  海洋中的伙伴关系有很多种形式。

  在这里,个人卫生非常重要。有的动物靠提供洗浴冲刷服务来谋生。

  这些虾充当着理发师的角色,红色和白色的条纹就是它们的业务广告。它们等待着主顾,比如像黄高鳍刺尾鱼的召唤。

  清洁虾对工作认真负责,把寄生物弄走,清理好感染区域。

  它们也为光临的身体巨大的客人服务。

  裂唇鱼穿着一种不同条纹的制服,但是提供类似的服务。

  它们的清扫范围包括最隐秘的地区。

  但是建立在信任基础上的关系是很容易被侵害的。

  尖牙鱼尉也穿着裂唇鱼式的制服,但它的确是魔鬼理发师。它看中的是肉质。

  它的牙齿像可以割断喉咙的剃刀一样锋利。

  伙伴关系需要信任来维持,幸运的是,大多数的清洁工履行了它们的协议。

  一些陆地上的动物甚至为它们的私人服务员负责交通运输。

  白足鹿鼠的乘客是隐翅虫。

  这样攀上白足鹿鼠,每一次搭车的都可以多达20个乘客。

  白足鹿鼠有很多巢穴,它到达某个巢穴,虫子们就下车了。

  蜱寄生在白足鹿鼠的家里。隐翅虫的任务是把它们清除掉。

  能够搭乘最多灭虱能手的白足鹿鼠就最健康。

  三趾树懒装载了更多的搭便车的乘客。

  它外面一层皮毛上覆盖着藻类,这使得它成为世界上唯一外表呈现绿色的哺乳动物。

  它的孩子也需要这样的丛林伪装。

  有900多种以海藻为食物的生物分享着这免费旅行,真是一次动物展示会。

  树懒蛾是最引人注目的乘客。

  在下车之前,它们等待着难得的机会。

  每周一次,树懒离开树,去排泄。奇怪的是,它总是要找到地面上特别的厕所,来完成这件事。

  蛾子很有耐心地随树懒往返两地——整个过程要花费一个多小时的时间——这是一段看起来毫无意义,又很危险的旅程。

  这就是蛾子等待的那一刻——它们只把卵产在新鲜的粪便之中。

  蛾子争先恐后。

  它们的幼虫以粪便为食物,并且在这里演化为蛹。

  蛾子羽化后,就会去树林的某个地方找到树懒。

  蜂鸟提供另外一种搭载服务。

  不同之处是它们的运载工具是空中包机。

  尾巴赤褐色的蜂鸟以斑叶蕉属的花为食物,但这也是花螨的食物。

  当一只蜂鸟到达的时候,花螨蜂拥着登上飞机。如果忽略体型的差异,它们简直可以和冲刺的猎豹相媲美。

  蜂鸟把它们带到新鲜的花朵上。

  花螨躲在蜂鸟的鼻孔里。

  这些机舱里可以挤进十多只螨。

  像我们乘飞机一样,只有飞行结束,到了理想的目的地,它们才会下来。

  各种不同的乘客,口味不同,青睐不同类型的花,只在它最青睐的花朵上登岸。

  这些螨对蜂鸟没什么伤害,只是堵塞了蜂鸟的鼻孔,降低了飞行效率。同时它们之间也争夺花粉和花蜜。

  然后它们就开始了像寄生虫一样的生活。

  寄生物的存在有多种形式——其中最奇怪的一种居住在亚马逊地区的遥远地带。

  它恐怖的故事有的时候会牵扯到人类。

  鲇鱼是亚马逊地区最常见的鱼类之一。

  它经常招待比它小很多的鱼。

  这是寄生鲇——寄生在鱼鳃里面。

  在这里,鲇鱼无处躲藏——从它的鳃里冒出一股含有尿素和氨的水流就是它留下的气味。

  寄生鲇只是绕着圈地游弋,直到它感受到这种气味。

  鱼游得越来越近,信号也越来越强烈。

  它无声无息地滑了进去。

  头部的钩刺钩住了鱼,以保证它从鱼鳃里吸血时的安全。

  对于寄生物来说,最糟糕的事情就是找错了宿主,而有去无还。这种最糟糕的事情可能发生在人类的身上——寄生鲇错误地找到人类当宿主。

  在水中小便是非常不明智的——这给寄生鲇提供了同样的线索,尿液引诱它深入人的身体内。

  最近,在美国的南部诸州出现了更为奇怪的寄生物的故事。

  蛙类开始出现多余的肢体,还有其它形式的畸形。

  人们认为这些神秘的变异是因为化学或是放射性污染的结果。

  其实整个故事更为离奇。

  以蛙类为食的鹭也有寄生物。

  它们的粪便里有寄生性扁虫的虫卵。

  蜗牛吃下这些这些卵,于是很快地就孵化出小的寄生虫。

  所有的寄生虫幼虫都去寻找最近的蝌蚪。

  像鱼雷般精确,它找到了目标。

  它把目光锁定在蝌蚪还未发育成型的肢芽上,它钻进去,破坏掉原来的细胞。

  破碎的四肢试图再次成长,但是在这个过程里,会长出好几条腿,而不是一条。

  寄生物创造出变异,只为一个简单的目标——畸形的蛙很容易被捕食。

  如果还想继续它令人作呕的整个生命周期,那么它的宿主就必须被苍鹭吃掉。

  我们同样也包容了很多寄生物。但是我们与其中一种生物的关系在过去的3000年里发生了变化。

  在19世纪末期,放血疗法出现以前,医用蚂蝗(蛭)被用来治疗很多种疾病。

  但是,现在蚂蝗又有了新的医疗作用。

  它吸血的技能可以用来治疗被称为“HEAMATOMAS”的血肿症——蚂蝗被当作是一种颇具价值的治疗工具

  它咬人的时候,麻醉的作用掩盖了疼痛的感觉。蚂蝗吸干净淤血,病人没有什么不良感觉。

  蚂蝗的三个腭各有一百颗牙齿,工作起来就象环形的钢锯。

  牙齿切割开,蚂蝗还会释放出抗凝剂,稀释形成的血块。

  它的身体可以膨胀到正常时候的十倍。

  蚂蝗是一种适应性非常强的寄生生物。

  这些生活在水里的蚂蝗,也能毫无问题地打着圈在陆地上走。

  它们能感受到动物呼出的二氧化碳,这样就可以找到攻击目标。

  这说明了一个道理:即使是最令人作呕的动物也能成为我们的伙伴。

  只是,像蚂蝗一样,大多数被我们利用的动物都是在我们的掌握控制之中。

  或者说,至少我们自己这样认为。

  但是,我们有些伙伴还是处于野生的状态。

  其中一种和我们的关系就如同这些非洲动物的关系。

  蜜獾因为它的伙伴——聪明的蜜源向导而闻名。

  鸟呼唤蜜獾跟随着自己,把蜜獾带到蜜蜂的家。

  它依靠这哺乳动物强壮的爪子,击破它先前发现的蜂巢。

  这种奇怪的伙伴关系还有待于科学的论证。但是这些人不仅亲眼目睹了这种合作,而且他们也很规律地跟从鸟儿的引导。

  鸟儿飞来飞去召唤着采蜜人,把他们引导到几公里以外的一个蜂巢去。

  研究表明,这种鸟知道方圆250平方公里内的每一个蜂巢的位置。

  采蜜人依靠鸟维持生活,每次总是留下一些蜂巢作为回报。

  对于蜜獾来说——它的祖先也许早在人类出现之前就已经和鸟儿建立起了这种关系。

  在巴西南部的拉古那,人们和野生动物之间的合作简直是天衣无缝。

  正如期盼的那样宽吻海豚如期而至。

  渔民靠海豚把鱼群赶入自己的网中。

  海豚来了,鱼网就撒下了。

  海豚是非常成功的捕猎手,但是和人类合作,双方的收获都可能提高。

  他们的合作方式优雅而简单。

  海豚把鱼群向着渔民们方向驱赶,然后用这样旋转式的跳跃让人们发现自己,撒下鱼网。

  渔民们得到了实惠,在混乱中,海豚捉到了鱼群中的散兵游勇,也捡到些奋起逃脱的漏网之鱼。

  这种关系已经维持了几百年。

  渔民和海豚都把这种游戏规则教授给自己的后代。

  人类置身于这个星球上最神奇、古怪的动物之中,维持着众多纷繁复杂的伙伴关系。

  这也许是我们最完美的同盟——动物加入我们的生活,而又完全是自由的。

责编:燕芳

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